Qu’est-ce que la clarté nucale du foetus ?
Qu’est-ce que la clarté nucale du foetus ?
Tout savoir sur la clarté nucale

La clarté nucale, comme son nom l’indique, se situe au niveau de la nuque du fœtus. Elle est due à un petit décollement entre la peau et le rachis et correspond à une zone dite anéchogène (c’est-à-dire qui ne renvoie pas d’écho lors de l’examen). Tous les fœtus présentent une clarté nucale au cours du premier trimestre, mais cette dernière disparaît ensuite.

Pourquoi mesurer la clarté nucale ?

La mesure de la clarté nucale est la première étape du dépistage des maladies chromosomiques, et en particulier de la trisomie 21. Elle sert aussi à déceler des anomalies de la circulation lymphatique et certaines maladies cardiaques. Lorsque la mesure révèle un risque, les médecins la considèrent comme un « signe d’appel », un élément déclencheur de recherches plus poussées.

Voir aussi notre dossier : Le dépistage précoce de la trisomie 21

Quand la mesure est-elle faite ?

La mesure de la clarté nucale doit avoir lieu au cours de la première échographie de la grossesse, c’est-à-dire entre 11 et 14 semaines d’aménorrhée. Il est impératif que l’examen soit fait à cette période, car passé trois mois, la clarté nucale disparaît.

Comment les risques sont-ils calculés ?

Jusqu’à 3 mm d’épaisseur, la clarté nucale est jugée normale. Au-dessus, les risques sont calculés en fonction de l’âge maternel et du terme de la grossesse. Plus la femme est âgée, plus les risques sont importants. En revanche, plus la grossesse est avancée au moment de la mesure, plus le risque est diminué : si la nuque mesure 4 mm à 14 SA, les risques sont plus faibles que si elle mesurait 4 mm à 11 SA.

Est-ce fiable à 100 % ?

La mesure de la clarté nucale permet de dépister plus de 80 % des cas de trisomie 21, mais 5 % des cas de nuques trop épaisses se révèlent être des faux positifs.
Cet examen nécessite des techniques de mesures très précises. Lors d’une échographie, la qualité du résultat peut être altérée par exemple par une mauvaise position du fœtus.

Que se passe-t-il ensuite ?

A l'issue de cet examen, une prise de sang appelée dosage des marqueurs sériques, est proposée à toute femme enceinte. Les résultats de cette analyse, combinée à l’âge maternel et à la mesure de la clarté nucale, permettent d'évaluer un risque de trisomie 21. Si celui-ci est élevé, le médecin proposera à la mère d’effectuer une biopsie de trophoblaste ou une amniocentèse. Ces deux examens permettent d’analyser le caryotype du fœtus et de savoir avec exactitude s’il est atteint d’une maladie chromosomique. Les risques de fausses couches étant de 1% pour le premier et de 0,5% pour le second. Dans le cas contraire, des échographies cardiaques et morphologiques seront préconisées.


avec le Dr Roland Jeny, Chef de service de la Maternité des Hôpitaux de Saint-Maurice (94).
Article publié le 7 mai 2008 Article mis à jour le 31 mars 2015
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