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Tout sur la dépression du post-partum
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Tout sur la dépression du post-partum
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Dépression postnatale : la reconnaître

10 à 20 % des femmes vivraient une dépression après la naissance de leur enfant. On fait le point sur ce mal encore méconnu.

Les mamans souffrant d'une dépression du post-partum éprouvent souvent un sentiment de culpabilité lié à une incompétence à s’occuper de leur bébé. Cela provoque une anxiété très forte en rapport avec la santé ou la sécurité du bébé. Elles ont peur de faire du mal au bébé. Certaines femmes donnent aussi l’impression de se désintéresser de leur enfant. Enfin, en période de dépression, on a tendance à s’isoler et se replier sur soi, en ayant parfois des pensées morbides ou suicidaires.

Baby blues ou dépression ?

Certains signes de la dépressions postnatale ne sont pas très évocateurs car ils existent souvent dans cette période qui suit l’accouchement. On peut les confondre – à tort – avec un simple baby blues. Les mamans connaissent souvent des perturbations de l’appétit ou du sommeil, éprouvent une grande fatigue et manquent parfois d’intérêt pour des activités courantes.

Des facteurs à risques

Il est impossible de prédire qui fera une dépression après la naissance. Néanmoins, certaines mamans sont d’emblée plus vulnérables que d’autres. Notamment celles qui ont déjà connu un épisode dépressif pendant ou avant leur grossesse.
La dépression postnatale peut survenir quand la grossesse ou l’accouchement ont été difficiles, quand une grossesse n’a pas été désirée ou lorsque des problèmes sont survenus chez le bébé à la naissance (prématurité, petit poids, hospitalisation…).
Des facteurs socio-économiques favorisent aussi la difficulté maternelle : problèmes de couple, une maman isolée, une période de chômage...
Enfin, un évènement stressant récent, comme un deuil ou une rupture conjugale a également une influence.

Les conséquences de la dépression postnatale pour le bébé

Il s’agit essentiellement d’une influence sur le développement psychoaffectif et comportemental de l’enfant. Les enfants de mères dépressives peuvent présenter des signes d’irritabilité ou d’anxiété avec une difficulté à se détacher de leur mère et une peur des autres. Parfois ils présentent un retard dans les apprentissages, tel le langage ou la motricité. D’autres bébés souffrent de troubles digestifs (spasmes, rejets) ou de troubles du sommeil.

Le lien mère enfant et le couple

Dans une relation fortement perturbée par la maladie, les mamans dépressives sont souvent moins attentives aux besoins de leur enfant, se montrent moins affectueuses et tolérantes. Des conflits au sein du couple naissent souvent de la dépression postnatale et il n’est pas rare que le conjoint finisse par présenter lui aussi un problème psychologique. La première des choses lorsqu'on se sent mal après la naissance de son bébé est de parler de sa souffrance et surtout ne pas s'isoler. La famille, le papa, les amis proches sont souvent d'une grande aide. L'association Maman blues vient en aide aux mères qui vivent difficilement leur maternité. Bien souvent un suivi psychologique est nécessaire pour remonter la pente.

 
Dépression du post-partum : le témoignage de Marion
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