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Mon enfant a une otite
Les essentiels Parent.fr
L'otite : de quoi s'agit-il ?

Au début, l'enfant est enrhumé. Puis c'est la rhinopharyngite, car le nez communique avec la gorge et les oreilles. Le rhume provoque une inflammation de l'oreille et du liquide vient se loger derrière le tympan : c'est l'otite séreuse. Dans certains cas, ce liquide va s'infecter : c'est l'otite aiguë (ou suppurée).

Comment reconnaître une otite ?

Le diagnostic se fait après examen des oreilles avec un otoscope, mais certains signes ne trompent pas. Même en cas d'otite aigüe, il arrive que l'enfant ne présente aucun symptôme particulier, mais le plus souvent, il a de la fièvre, surtout la nuit, il vomit, il a la diarrhée et éventuellement une conjonctivite. Lorsque le tympan se perfore spontanément, vous pouvez même retrouver une auréole de pus le matin dans son lit. Votre enfant a tendance à hurler dès que vous le couchez et se calme quand vous le prenez dans vos bras car en position allongée, la douleur lui est intolérable.

L'otite séreuse (ou séromuqueuse) est beaucoup moins spectaculaire et peut même passer inaperçue. Le principal symptôme est une perte d'audition (jusqu'à 30 %) dans les deux oreilles. Avec à la clé, si elle n'est pas traitée, un possible retard de langage.

Quels traitements en cas d'otite ?

Les antibiotiques sont préconisés pour traiter les otites aiguës. Il faut les associer à des antalgiques pour soulager la douleur et la fièvre. En huit jours, tout rentre dans l'ordre. L'otite séreuse, quant à elle, ne nécessite pas de traitement et guérit spontanément, dans l'immense majorité des cas, à condition que l'oreille ait le temps de s'assécher entre deux otites aiguës. Attention toutefois aux récidives. En effet, quelquefois, l'otite aiguë guérit mais le liquide accumulé dans l'oreille ne s'assèche pas et un autre microbe s'y développe aussitôt, provoquant une nouvelle infection. Bienvenue dans le cycle infernal des otites à répétition ! En plus, ce liquide empêche la membrane du tympan de vibrer et donc de transmettre les sons.

Quand cela ne suffit pas

Pour éviter que l'enfant soit en permanence sous antibiotique et pour l'aider à retrouver une bonne audition, il faut intervenir. Avant l'âge de 6 mois, le médecin peut pratiquer une paracentèse. C'est une ponction de liquide à l'aide d'une fine aiguille. Ce prélèvement soulage rapidement l'enfant et permet d'identifier le germe en cause et de mieux adapter le traitement. Chez les plus grands, les médecins privilégient l'ablation des végétations (adénoïdectomie) et surtout la pose d'aérateurs transtympaniques (yo-yos) sous anesthésie générale. Ces petits dispositifs permettent à la caisse du tympan de rester en communication avec l'extérieur. Ils tombent en général spontanément six à douze mois plus tard. Et l'enfant retrouve une bonne audition dans les jours qui suivent l'opération.

Comment prévenir l'otite ?

Ne le laissez pas s'installer. Dès les premiers signes de rhume, prenez les choses en main pour éviter qu'il dégénère en infection des oreilles. Mouchez votre enfant aussi souvent que possible pour évacuer les mucosités qui l'encombrent. Faites-lui matin et soir un lavage des fosses nasales avec un spray d'eau de mer ou du sérum physiologique. Aérez chaque jour la maison pour renouveler l'air, humidifiez l'atmosphère de sa chambre en posant un bol d'eau sur le radiateur, et évitez de fumer en sa présence, car le tabac irrite les muqueuses. Enfin, consultez un ORL. Si votre enfant fait des otites à répétition, son audition doit être surveillée régulièrement par un spécialiste.

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