La jalousie, peut-on éviter ?
La jalousie, peut-on éviter ?
Enfant jaloux, comment gérer la situation ?

Des enfants jaloux les uns des autres, c'est la hantise des parents. Voilà pourtant un sentiment naturel qui contribue à la construction de leur identité. Nos conseils pour faire en sorte qu'il ne dégénère pas en conflits incessants.

La jalousie : nécessaire pour construire son identité

A chaque fois que la famille s'agrandit, c'est la même interrogation : comment va réagir l'aîné vis-à-vis de ce bébé qui vient lui voler la vedette ? Et ensuite le cadet qui, en grandissant, envie les droits et prérogatives du grand ? Pourtant, la jalousie est un sentiment qu'on n'efface pas d'un coup de baguette magique. On est jaloux parce que l'on aime et que l'on a peur de perdre cet amour au profit d'un autre. Les enfants jaloux s'interrogent simplement sur leur place dans la famille : ai-je toujours la même place dans le cœur de mes parents ? Ne préfèrent-ils pas mon frère ou ma soeur, si mignon, si brillant dans certains domaines ? Ce sont ces questions, et surtout les réponses qu'elles vont engendrer qui vont permettre à votre enfant d'affirmer sa différence et de revendiquer sa place, à condition qu'il puisse parler de sa jalousie. Or dans de nombreuses familles, on considère qu'être jaloux, c'est « mal ». Du coup, l'enfant jaloux se sent coupable. Alors qu'il vaut mieux l'encourager à dire ce qui le tracasse et poser les limites d'une rivalité naturelle qui ne doit pas déboucher sur une guerre des tranchées en famille.

Acceptez les différences entre vos enfants

Ne vous acharnez pas à leur expliquer qu'il n'y a aucune différence entre eux et que vous les aimez « exactement pareil ». Ne cherchez pas non plus à donner la même chose à chacun : c'est impossible, car ils n'ont pas les mêmes besoins et vous ne ferez qu'attiser leur rivalité. Au contraire, montrez-leur qu'en vous occupant d'eux différemment et en leur achetant des choses différentes, vous reconnaissez en chacun un être unique.

Individualisez vos enfants

Evitez de comparer leur physique, leur comportement ou leurs performances. On bannit les : « Tu es le portait de ta mère, tu es le digne fils de ton père », etc., autant de petites phrases qui les « cataloguent » et les privent de tout un pan de leur personnalité. Et on souligne plutôt de façon positive leurs points forts : « Toi, Mathieu, tu adores dessiner et tu dessines très bien. Toi, Thomas, tu fais de superbes constructions en Lego ». Plutôt que de les prendre toujours en groupe, essayez autant que possible de leur ménager des espaces d'expression individuels : réservez régulièrement à chacun un moment en tête à tête avec un parent. Évitez de les inscrire aux mêmes activités. Organisez-leur des vacances l'un sans l'autre : au cours de cette trêve, ils s'apercevront qu'ils se manquent !

Jalousie entre frère et sœur : autorisez vos enfants à se détester

Autorisez-les à se détester : jalousie et conflits, une fois exprimés, sont à moitié désamorcés. S'ils se sentent libres de leurs sentiments, ils s'apprécieront mieux. Ne stigmatisez pas toujours le même enfant, ne demandez pas non plus au plus grand de montrer l'exemple. Ce n'est pas parce qu'il est l'aîné qu'il doit être irréprochable. N'intervenez pas systématiquement dans leurs conflits mais laissez-leur la possibilité de les régler eux-mêmes, ce qu'ils font généralement plus vite que vous ne l'auriez cru. S'ils en viennent aux mains et que vous devez intervenir, ne jouez pas les arbitres, mais punissez-les tous les deux pour s'être battus, cela ne peut que renforcer leur sens de la solidarité.


Article publié le 5 juillet 2007 Article mis à jour le 6 février 2015
Vos commentaires

1 commentaire
sur "La jalousie, peut-on éviter ?"

  • 14h, jeu 16 jan. anonyme Je me reconnais dans cet article, mais maintenant j'ai vingt ans, je vis seule, et je ressens toujours en moi cette jalousie. Pourtant je ne vis plus au quotidien avec mon grand frère, ma petite soeur et mes parents. Est-ce normal ? > Signaler un abus
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